Saturno

Saturno

Saturno é o sexto planeta a partir do Sol e o segundo maior planeta do Sistema Solar. O planeta recebeu o nome do deus romano da agricultura, um dos deuses mais importantes para os romanos. Saturno é constituído principalmente por hidrogênio e hélio, e seus pólos parecem achatados devido à rápida rotação em seu eixo. Os famosos anéis de Saturno, que são a característica mais marcante do planeta, são compostos de diversos materiais, desde poeira até bolas de neve, passando por rochas. Recentemente foram detectadas luas nos anéis. Embora os principais anéis tenham mais de 250 mil quilômetros de largura, eles provavelmente têm menos de um quilômetro de espessura.



Fotografia cedida pela Nasa

Os anéis de Saturno são largos, mas não sao espessos. Cinco
das muitas luas de Saturno podem ser vistas na foto. Titã é a lua grande
à esquerda. As luas à direita quase invisíveis são Mimas,
Tétis, Jano, e Encelado


Os anéis de Saturno

Devido ao fato dos anéis serem finos e de Saturno ter eixo inclinado (como
a Terra), os anéis desaparecem do nosso campo de visão por um curto período. Isso ocorre de uma
a três vezes em intervalos de 13 a 16 anos. Esse evento é conhecido como cruzamento do plano dos anéis.
O último cruzamento do plano dos anéis foi triplo (foi visto três vezes em alguns
meses), e ocorreu nos anos de 1995 a 1996.

Quando vistos da Terra, os anéis de Saturno parecem ter todos a mesma cor. Entretanto, em outubro de 1997, a nave Cassini foi lançada em uma longa viagem para Saturno. Ela chegou ao planeta em junho de 2004 e enviou com sucesso a sonda Huygens para a superfície da maior lua de Saturno, Titã, em janeiro de 2005. As imagens feitas pela câmera foram enviadas à Terra e mostraram que os anéis têm diferentes cores e brilhos. Elas também mostraram que o sistema de anéis também é composto por milhares de anéis individuais.

Os cientistas não sabem exatamente como os anéis de Saturno foram formados, mas alguns acham que eles são compostos por resíduos de quando o planeta foi formado. Outros acham que os anéis podem ser pedaços de luas ou asteróides quebrados.



Fotografia cedida pela Nasa

Auroras ocorrem em Saturno e na Terra. Um instrumento especial a bordo do Telescópio Espacial Hubble tirou essa foto das auroras nos pólos norte e sul de Saturno

Quando o astrônomo italiano Galieu Galilei usou o primeiro telescópio para estudar o espaço, ele ficou perplexo pela estranha forma de Saturno. Agora sabemos que a confusão foi causada pelos anéis e, possivelmente, pelo cruzamento do plano deles. O pequeno telescópio de Galileu não distinguia os anéis, fazendo com que parecessem bolhas.

Temperatura e tempo de Saturno

Um dia em Saturno dura 10,656 horas. Um ano em Saturno dura mais de 29 anos terrestres.
No núcleo de Saturno, elementos pesados provavelmente têm temperatura próxima de 15.000º
Celsius. Saturno ainda está se acomodando gravitacionalmente, o que
gera calor. Portanto, Saturno irradia três vezes mais calor do que recebe.
do Sol. As temperaturas nos topos das nuvens de Saturno estão próximas dos -176º
Celsius.

Novo anel

Cientistas encontraram um novo anel ao redor de Saturno, o maior anel planetário visto no sistema solar. O tênue anel, feito de pequenas partículas, marca uma parte da órbita da distante lua Phoebe.

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Auroras ocorrem em Saturno (assim como na Terra). Elas ocorrem nos pólos norte e
sul de Saturno e se estendem por mais de 1.600 km sobre a atmosfera de Saturno.

Atmosfera e luas de Saturno

Esse grande planeta tem uma atmosfera tempestuosa composta por hidrogênio e hélio. Já foram registrados ventos de 1.800 quilômetros por hora perto do equador de
Saturno. Esses ventos e o calor saído de seu interior criam faixas na atmosfera
externa de Saturno. Essas faixas atmosféricas amarelas e douradas são visíveis da Terra.
O pólo norte de Saturno ainda é um ponto muito quente.

Saturno tem pelo menos 35 luas, mas alguns astrônomos
acham que podem existir até 48. Seus tamanhos variam de gigante, como Titã, que é
maior do que os planetas Mercúrio e Plutão, a muito pequenas que orbitam o
planeta em seus anéis. Informações sobre Saturno e suas luas são continuamente transmitidas pela missão Cassini, que acaba gerando mais respostas
e perguntas.



Informações sobre Saturno


  • Diâmetro: 120.530 km
  • Distância média do Sol: 1.426.725.400 km (9,537 UA)
  • Luas: pelo menos 35
  • Composição: núcleo rochoso rodeado de hidrogênio e hélio