O que determina as estações do ano?

A órbita elíptica da Terra tem pouco efeito sobre as estações do ano; é a inclinação de 23,45 graus do eixo de rotação do planeta que determina o inverno e o verão.

O diagrama abaixo demonstra o que acontece.


Neste diagrama, é possível ver o eixo de rotação e a Linha do Equador. O Hemisfério Norte (na parte superior) está atualmente no inverno, e o Hemisfério Sul, no verão. Ao olhar como a luz do sol atinge o planeta no diagrama, é possível ver claramente duas coisas:

  • o Hemisfério Sul está recebendo aproximadamente três vez mais luz solar que o Hemisfério Norte
  • o Pólo Norte não está recebendo luz solar, já que em janeiro, tem 24 horas de escuridão

Essa grande diferença na quantidade de luz solar que atinge a Terra nos dois hemisférios é que causa as estações.

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