Quantas folhas de papel podem ser produzidas de uma árvore?

Provavelmente é difícil obter um número exato, mas a resposta a essa pergunta começaria assim: primeiro, temos de definir qual é a "árvore". É uma sequóia gigante ou um pequeno salgueiro-chorão? A maioria do papel é feita a partir de pinheiros, então a questão é sair pela floresta e dar uma olhada nos pinheiros.

A maioria tem cerca de 30 cm de diâmetro e 18 metros de altura. Ignorando a redução da espessura, temos cerca de 13.346 metros cúbicos de madeira:

pi * raio2 * comprimento = volume
3.14 * 62 * (60 * 12) = 1,33

Se tivermos um pedaço de madeira de 60 cm x 120 cm no quintal, com cerca de 4 quilogramas e 82,6 metros cúbicos de madeira, isso quer dizer que um pinheiro pesa cerca de 646 quilogramas (13.346/82,6 * 4 ).

Na fabricação de papel, a madeira é transformada em polpa. O rendimento é cerca de 50% - mais ou menos metade da árvore são nódulos, lignina e outras substâncias que não servem para fazer papel. Então, isso significa que um pinheiro produz cerca de 323 quilogramas de papel. Suponhamos uma resma de papel para uma fotocopiadora, ela pesa cerca de 2,27 kg e contém 500 folhas (é comum ver papel descrito como "empilhamento de 9,07 kg" ou "empilhamento de 10,88 kg" - que é o peso de 500 folhas de papel de 43,18cm x 55,88). Então, usando essas medidas, uma árvore produziria, aproximadamente, (323/2,27 * 500) 71.145 folhas de papel.

Essas estimativas são bem a grosso modo, já que a pesagem foi feita em uma balança de banheiro (em inglês), mas dá para ter uma idéia geral.

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