Plutão

Plutão

Plutão já foi um planeta e, desde 2006, a União Astronômica Internacional criou a categoria dos “planetas anões”, para desginá-lo e torná-lo protótipo desta categoria. Plutão é o
pequeno e gélido. É ainda menor do que a Lua e só foi descoberto
em 1930 - o único planeta descoberto no século 20. Plutão tem cerca 1/5
do diâmetro da Terra e recebeu o nome do deus romano do mundo subterrâneo, que
podia tornar-se invisível.




Imagem cedida pela Nasa

Plutão tem uma órbita incomum .
A ilustração acima mostra que a órbita de Plutão é a mais inclinada. A
ilustração abaixo mostra que por um curto período de tempo durante seu ano, Plutão
fica mais próximo do Sol do que Netuno (os quatro planetas internos são mostrados
nas pequenas ilustrações para manter as distâncias na escala).




Plutão e Caronte

Diferentemente dos planetas, Plutão é telúrico, rochoso. A atmosfera é, em sua maioria, composta de
nitrogênio e, inesperadamente, parece estar em expansão. O pouco calor que chega a
Plutão não é suficiente para aquecer sua superfície. A temperatura atmosférica
varia entre cerca entre -235º e -170º C, dependendo
da altitude acima da superfície.

Plutão está tão longe do Sol que sua órbita em torno da estrela demora 247,7 anos terrestres.
Sua lua de gelo, Caronte, é tão grande (relativamente) e próxima que dá uma volta em torno de
Plutão em seis dias e nove horas, o que significa que tem a segunda menor
velocidade de rotação no sistema solar (após Vênus, que demora 243 dias para girar
em torno do seu eixo). Plutão e Caronte foram provavelmente objetos do Cinturão de Kuiper (o Cinturão de Kuiper
é uma área além da órbita de Netuno).

Plutão
é um lugar bastante escuro e frio, e está ficando ainda mais escuro
desde 1954. Por causa da distância, o Sol, que dá à Terra luz e calor,
é apenas mais uma luz no céu para Plutão. Embora Plutão seja
considerado o planeta mais distante do Sistema Solar, sua órbita é tão
elíptica que ele passa 20 de seus 248 anos de órbita mais perto do Sol
do que Netuno. Durante a maior parte do tempo, entretanto, Plutão é o
planeta mais distante do Sistema Solar.




Imagem cedida pela Nasa

Plutão ainda
não foi visitado por uma sonda. Entretanto, isso pode mudar quando a sonda New Horizon da Nasa chegar a Plutão




Por que Plutão é diferente dos  planetas

Até mesmo o Telescópio Espacial Hubble consegue apenas obter imagens bem fracas de Plutão
e Caronte. A lua de Caronte tem mais da metade do tamanho de Plutão. Você poderia
quase pensar em Plutão e Caronte como um sistema de dois planetas muito pequenos. Eles são
os únicos corpos em nosso Sistema Solar que têm rotação vinculada. Isso
significa que Caronte mantém o mesmo lado na direção de Plutão e vice-versa.

Há pessoas que dizem que acreditam que Plutão é uma lua que fugiu
de Júpiter, ou que é na verdade um asteróide que vagou até uma órbita remota
em torno do Sol. Plutão ainda
não foi visitado por uma sonda. Entretanto, isso pode mudar quando a espaçonave New Horizon da Nasa
chegar lá, o que pode acontecer já em 2015.


Informações sobre Plutão
  • Diâmetro: aproximadamente 2.300 km
  • Distância média do Sol: 5.906.376.200
    km (39,48 AU)
  • Luas: pelo menos uma
  • Composição: rocha e gelo

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