Netuno

Netuno

Netuno é o oitavo e último planeta a partir do Sol e o quarto maior do Sistema Solar. É um planeta gasoso. Ele recebeu o nome do deus romano do
mar. Netuno é quatro vezes maior do que a Terra e seu dia dura pouco mais
de 16 horas. Seu ano dura cerca de 165 anos terrestres. A órbita de Netuno é um círculo
perfeito. Netuno foi a última parada da épica viagem da sonda Voyager pelo sistema solar. Da Terra, Netuno parece ser um planeta
azul interessante. Mesmo assim, esse misterioso planeta reserva muitas surpresas para nós.




Foto cedida pela Nasa

Como Netuno demora tanto para orbitar em torno do Sol
, as estações nesse planeta duram muitos anos terrestres. Esta fotografia do Telescópio
Hubble mostra o hemisfério sul de Netuno na primavera, que começou
na década de 60.



A primeira grande surpresa foi que o planeta azul tem ventos em sua camada externa
que se movem a centenas de quilômetros por hora. De fato, os ventos de Netuno são os
mais rápidos do Sistema Solar. Além disso, o planeta tem faixas de cores diferentes que
são tão acentuadas quanto as de Júpiter. A missão Voyager também enviou
fotografias de "tempestades" no planeta, semelhantes à grande mancha vermelha
em Júpiter. Essas tempestades já acabaram, mas ainda assim foram uma grande surpresa.
A espaçonave Voyager também nos mostrou que Netuno tem um sistema de anéis bastante finos.
Os anéis são tão finos que são invisíveis da Terra, mas a Voyager foi
capaz de nos enviar imagens deles.




Foto cecida pela Nasa

Quando a Voyager 2 passou por Netuno, uma das últimas coisas
que ela fotografou foi a lua Triton. Os cientistas ficaram impressionados
de ver que essa lua distante tinha uma superfície bastante incomum. Os borrões escuros
na parte mais clara da lua são gêiseres de nitrogênio.



Netuno e Tritão

A maior surpresa de todas foi a lua de Netuno, Tritão. Netuno tem pelo menos
13 luas em sua família, incluindo a ativa Tritão. As imagens enviadas pela Voyager
mostraram erupções escuras na superfície lunar que parecem os gêiseres
da Terra. Os cientistas determinaram depois que esses "gêiseres" eram na verdade
erupções de nitrogênio abaixo das calotas polares. Tritão orbita Netuno
em direção contrária (chamada "retrógrada"). Eventualmente, acreditam os
cientistas, ela se aproximará de Netuno o suficiente para ser destruída pela gravidade
do planeta. Missões futuras a Netuno nos darão mais informações sobre essa
interessante lua. Netuno e Urano são normalmente chamados de gêmeos gigantes porque
têm aproximadamente o mesmo tamanho e massa e ambos têm temperaturas muito baixas.
A atmosfera de Netuno é constituída por hélio, hidrogênio e metano. O metano absorve a
luz vermelha e reflete a luz verde, o que faz com que Netuno tenha uma aparência azul.




Foto cedida pela Nasa­

Na seção intermediária, há uma tempestade a
mais de 800 km/h. Essa tempestade recebeu o apelido de Grande Mancha Escura.

A aparência de imenso oceano de Netuno pode nos fazer pensar, enganosamente, que se trata de um planeta bastante calmo.
Quando a Voyager chegou a Netuno, descobriu uma área azul escura, que foi apelidada
de Grande Mancha Escura, que tem tempestades com ventos de mais de 800 km/h
em seu centro. E há nuvens na atmosfera de Netuno que alcançam
velocidades de 2.000 km/h. Os astrônomos já imaginavam a existência de Netuno antes
mesmo de terem visto o planeta, com base no movimento inesperado de Urano. São precisos ótimos binóculos ou um telescópio para ver Netuno. Você provavelmente o procurará
em algum lugar antes de Plutão. Porém, você pode estar errado. Os dois ocasionalmente
trocam de posição entre si como o planeta mais distante do Sol, devido à órbita muito elíptica
de Plutão.


Informações sobre Netuno
  • Diâmetro:
    49.528 km
  • Distância média do
    Sol:
    4.498.252.900 km (30,07 UA)
  • Luas:
    pelo menos 13
  • Composição:
    um núcleo rochoso coberto por rocha, gelo e hidrogênio

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