Mercúrio

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Mercúrio

Mercúrio é o planeta mais próximo do Sol e o menor do Sistema Solar. É o planeta que se move mais rápido e por isso recebeu o nome
do deus romano da velocidade. Assim como a Terra, trata-se de um planeta telúrico, o que significa
que tem uma superfície sólida em que se pode pousar.

Um planeta de extremos

Mercúrio quase não tem atmosfera; é tão pequeno e tão próximo do Sol que
seu fraco campo gravitacional não consegue prender os gases. Trata-se de um planeta incomum.
Sua rotação é lenta, mas ele tem uma grande velocidade orbital, de cerca de 50 quilômetros
por segundo. Um ano em Mercúrio (o tempo que ele demora para completar uma volta em torno do Sol) é equivalente
a 88 dias da Terra e ele demora 59 dias para completar um giro em seu
eixo. Como Mercúrio completa três rotações a cada duas órbitas em torno
do Sol, um dia inteiro (o tempo que demora para o Sol retornar ao mesmo ponto
no céu) dura quase 176 dias da Terra. Isso faz com que os dias em Mercúrio durem o dobro que seus
anos.

É difícil ver Mercúrio da Terra, porque em alguns dias ele fica visível apenas durante as
horas do crepúsculo. O brilho do Sol também dificulta sua visualização de Mercúrio,
visto que ele fica muito próximo da estrela. Como Mercúrio fica muito perto do
Sol e não tem atmosfera, a temperatura varia muito entre o lado que fica
de frente para o Sol e o lado oposto. No lado escuro,
a temperatura da superfície chega a 427º Celsius durante o dia e -185º
Celsius durante sua longa noite. No lado iluminado, as temperaturas ultrapassam as centenas de graus, mas não o suficiente para derreter estanho e chumbo. Mercúrio tem a maior
variação de temperatura dentre todos os planetas.

Mercúrio tem uma órbita bastante elíptica, tal que se aproxima a 47 milhões de quilômetros e se afasta a 70 milhões de quilômetros de distância do Sol. Sua superfície rochosa é
marcada por milhares de crateras resultantes do choque de diversos objetos durante
a era inicial do sistema solar. A Nasa lançou a sonda Messenger em direção ao planeta. A previsão de chegada é em 2011. A sonda passará um ano em Mercúrio tirando
fotografias e coletando informações.


Informações sobre Mercúrio
  • Diâmetro:
    4.879,4 km
  • Distância média do
    Sol:
    57.909.175 km (0,387 UA)
  • Luas:
    nenhuma
  • Composição:
    rochosa (ferro em sua maior parte)