Purificação da água

Autor: 
Shanna Freeman

A água que pode ser consumida é chamada de água potável, diferente da água tratada, que pode ser usada para o banho ou para a limpeza. Nos Estados Unidos, a Agência de Proteção Ambiental estabelece níveis máximos para os 90 poluentes mais comuns. Se algo acontece com o fornecimento de água, o fornecedor tem de entrar em contato com as pessoas para avisá-las sobre as precauções que devem ser tomadas.

polluted canal
Photodisc/Getty Images
Casas ao lado de um canal poluído em Manila, Filipinas

O tratamento da água exige seis etapas básicas:

  • na coagulação, coagulantes como cal e sulfato de alumínio são adicionados à água, o que faz com que as partículas de impurezas se aglutinem;
  • em seguida, a água é movimentada e se formam substâncias maiores, chamadas flocos;
  • o processo de decantação exige que a água fique parada por 24 horas, o que permite que os flocos se sedimentem no fundo;
  • depois, a água é filtrada, desinfectada (geralmente com cloro) e aerada;
  • a aeração ajuda a remover certos poluentes, como o radônio.

Técnicas de sobrevivência com a água
Se a água estiver contaminada e você não
ter água engarrafada disponível, pode purificá-la de algumas maneiras diferentes. Se ela estiver
turva, primeiro filtre-a com panos limpos ou espere que os resídos assentem e em seguida
retire a água limpa. Depois, você pode ferver a água por um minuto
para matar a maioria dos organismos causadores de doenças.

Você
também pode adicionar um oitavo de uma colher de chá de alvejante caseiro por 3 litros de água (ou siga as instruções no rótulo). Você deve dobrar
a quantidade se a água estiver descolorada ou turva. Mexa e deixe descansar
por 30 minutos. Tabletes de alvejante são vendidos em lojas de
acessórios para camping para purificar a água e deixá-la potável. Você também pode usar cinco gotas de
iodo por galão para desinfetar a água.

Guarde
a água fervida ou desinfetada em recipientes limpos e tampados. Se a água
fervida estiver sem sabor ou o gosto do cloro estiver muito forte, junte a água de um
recipiente com a do outro.

Na próxima seção, vamos dar uma olhada mais detalhada sobre como exatamente a água circula nas células de um animal e de uma planta.